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Da Wangaratta a Bairnsdale

308 chilometri, 4 ore e mezza di solo tragitto

Potreste percorrere la Great Alpine Road in un giorno solo, ma perché perdervi il meglio? Dedicate tre giorni a questo itinerario attraverso le Alpi del Victoria: man mano che ci si immerge nel paesaggio e nella cultura, diventa sempre più emozionante.

La Great Alpine Road è la strada posta all'altitudine maggiore che resta percorribile tutto l'anno. Si snoda attraverso altipiani, boschi e valli costeggiando fiumi, vigneti e fattorie, e invita a fermarsi, a scendere dalla macchina e a lasciarsi sedurre da questi luoghi. E non solo dalle montagne, ma anche dalla cucina e dai vini eccellenti della regione.  

Lungo la strada avrete la possibilità di scoprire la natura: l'offerta include scalate, gite in mountain bike, rafting, pesca, escursioni in kajak, parapendio e molto altro ancora… non dovete far altro che provare! Le lunghe passeggiate, come quella che porta al punto panoramico Danny's Lookout, vi ricompenseranno della fatica con una vista mozzafiato sul Mount Feathertop.

Durante l'inverno australiano la vera protagonista è la neve. La Great Alpine Road è facilmente percorribile anche in questo periodo. Gli amanti dello sci possono noleggiare l'attrezzatura e lanciarsi alla conquista di Falls Creek, l'area sciistica più grande del Victoria.

La Great Alpine Road inizia a nord, nei pressi di Wangaratta, e arriva a 1.800 metri di altezza, per poi scendere a livello del mare fino a Bairnsdale, la porta che si affaccia sui Gippsland Lakes e sulla costa. Naturalmente la potrete percorrere anche al contrario.

Regioni

1° Giorno

Great Alpine Road

Da Wangaratta a Bright

76 chilometri, 1 ora di tragitto

La prima parte del tour è tutta all’insegna dell’eccellenza alimentare ed enologica. L’itinerario “Gourmet Food and Wine Drive” conduce nella regione di Milawa, apprezzata dai buongustai per i rinomati formaggi di pecora e capra e per i numerosi negozi a produzione propria che offrono tutti i prodotti tipici del posto, dai mirtilli alle olive, fino alle trote.

A Milawa visiterete le cantine dei famosi Brown Brothers, prima di fare una sosta da Milawa Mustards per degustare il vasto assortimento di senapi aromatizzate. Nella Cheese Factory assaggerete diversi tipi di formaggi: dai delicati formaggi freschi ai saporiti stagionati, fino al piccante erborinato. Saranno appagati tutti i gusti.

Segue una visita a Beechworth, che con 30 edifici protetti dal National Trust è considerata la città di cercatori d’oro meglio conservata d’Australia.

Nel Mount Buffalo National Park scoprirete insolite formazioni rocciose, cascate e punti d’osservazione con viste mozzafiato sulle montagne. Potrete visitare il parco nazionale anche a cavallo o su due ruote, oppure provare le arrampicate. Mentre nella stagione invernale tutti a sciare!

Il primo giorno si conclude a Bright con una cena da Simone’s, uno dei ristoranti più rinomati del Victoria.

2° Giorno

Great Alpine Road

Da Bright ad Omeo

110 chilometri, 2 ore di tragitto

Oggi si punta in alto. Da Bright, la Great Alpine Road sale passando per Harrietville fino a Mount Hotham, la località sciistica più alta del Victoria. Da qui lo sguardo si perde sulle foreste di eucalipto innevate e sulla brughiera.

Le miti temperature estive sono ideali per passeggiare, cavalcare o pescare. Dal Danny’s Lookout si gode di una vista spettacolare su Mount Feathertop, sull’Alpine National Park e, nelle giornate particolarmente limpide, lo sguardo può spaziare fino a Falls Creek e Mount Buffalo.

Questo è il posto ideale per lunghe passeggiate o per gli sport outdoor. Potrete volare in aliante, arrampicare, fare rafting o escursioni in kajak. Passando per Dinner Plain si scende verso Omeo, la destinazione finale della tappa di oggi.  

L’itinerario Great Alpine Discovery Drive, un po’ più lungo, parte da Bright e passa per Mount Beauty, Falls Creek, Anglers Rest e poi giù, fino ad Omeo. Questa escursione include una visita agli storici rifugi degli allevatori di bestiame. In alternativa, da Porepunkah potrete risalire la  Mount Buffalo Drive.

Gli imperdibili

3° Giorno

Great Alpine Road

Da Omeo a Bairnsdale

122 chilometri, 1 ora e mezza di tragitto  

Con la tappa finale, dalle montagne tornerete di nuovo sul livello del mare. Prendete la via breve che passa per Cassilis, la cittadina dei cercatori d’oro che vi riporterà indietro di 100 anni. Costeggiando Swift Creek, si torna di nuovo sulla strada principale. La panetteria locale è nota per i suoi deliziosi prodotti da forno, e questo fa della graziosa cittadina il luogo ideale per una pausa.

Vale la pena fermarsi anche nel podere di Mount Markey e a Bruthen. Guardatevi intorno alla ricerca del vecchio ufficio postale e della Chiesa di St. Matthews. Da qui si gode anche di una bella vista sul fiume Tambo.

L'ultima tappa è Bairnsdale, sulle rive del fiume Mitchell. Questa città è la porta verso i Gippsland Lakes, un'area lacustre che si estende su una superficie di 400 chilometri quadrati. A Bairnsdale non potete perdervi la Chiesa di St. Mary, con i suoi affreschi realizzati da Francesco Floreani negli anni Trenta. Visitate anche le Mitchell River Silt Jetties: si tratta di dighe formate dal fango che si estendono per otto chilometri nel lago King.

In alternativa, da Bruthen prendete la Gippsland Lakes Drive, che porta a Nowa Nowa, a Lakes Entrance e poi oltre, fino a Metung. Queste piccole località di villeggiatura affacciate sull’acqua hanno un fascino indimenticabile.